Summer 2017 Program

UChicago College students enrolled in the Advanced French program will take the following courses.

FREN 20504 99 (100 units) ECRIRE EN FRANCAIS

FREN 20603 99 (100 units) PHONOLOGIE ET PHONETIQUE

FREN 22799 99 (100 units) LA MODERNITÉ DE MONTAIGNE
(Prof. Philippe Desan)

Qu’est-ce qui fait de Montaigne un auteur moderne ? Pourquoi les Essais sont-ils considérés comme le premier grand texte de la philosophie moderne, une œuvre prémonitoire de l’arrivée de Descartes sur la scène de la métaphysique ? Deux questions qui semblent d’actualité en ce début du XXIe siècle, alors que la soi-disant modernité de Montaigne – concept des plus vagues – est de nouveau posée. On pourrait même arguer que la pensée libérale moderne se donne en quelque sorte le point de départ de son histoire avec Montaigne. Ce cours sur la modernité de Montaigne a pour but de questionner le mythe d’une ontologie montaignienne (essence) et de rappeler que s’il existe bien une dimension philosophique dans les Essais, elle passe irrémédiablement et inévitablement par la matérialité d’un corps et est donc profondément existentielle. Le moi et le corps de Montaigne forment à la fois, de façon indissociable, les pôles et la convergence de son universalité. Nous partirons donc de ces deux notions pour voir comment l’hypersubjectivité de Montaigne est peut-être ce qui définit le mieux sa modernité face à un monde de plus en plus objectivé et globalisé. On a même récemment essayé de démontrer que Montaigne était l’inventeur des « blog », des « selfie » et de « tweeter ». La liberté du jugement, en dehors des écoles, est en effet souvent mise en avant dans les Essais afin de prouver que le sujet peut toujours comprendre le monde par lui-même.

Nous lirons les 13 chapitres du Troisième Livre des Essais afin de définir les contours de la modernité d’un texte comme les Essais. Nous aborderons notamment les notions de libre pensée, loi, justice, violence, vertu, éthique, vérité, mensonge, genre, introspection, empathie, amitié, amour, curiosité, imagination, altérité, vieillesse et mort à partir d’une lecture sociologique et philosophique des Essais.

Lors de notre séjour à Bordeaux, nous irons également visiter la célèbre tour du château de Montaigne. Nous consulterons également l’Exemplaire dit de Bordeaux à la Réserve de la Bibliothèque municipale de Bordeaux et étudierons le cénotaphe de Montaigne au Musée d’Aquitaine. Il faut en effet rappeler que Montaigne fut maire de Bordeaux de 1581 à 1585 : nous parcourrons donc la cité sur ses traces.

Lectures :

Montaigne, Essais (Troisième Livre)
Philippe Desan, Montaigne : une biographie politique (Odile Jacob).