Summer 2018 Programs

The Center in Paris will host two programs for undergraduate students in Summer 2018. The faculty and their courses are listed below.

Advanced French

François Thuillier (Center in Paris) - ECRIRE EN FRANCAIS

Christine Errera (Center in Paris) - PHONOLOGIE ET PHONETIQUE

Philippe Desan (Romance Languages and Literatures) - La Modernité de Montaigne
Qu’est-ce qui fait de Montaigne un auteur moderne ? Pourquoi les Essais sont-ils considérés comme le premier grand texte de la philosophie moderne, une œuvre prémonitoire de l’arrivée de Descartes sur la scène de la métaphysique ? Deux questions qui semblent d’actualité en ce début du XXIe siècle, alors que la soi-disant modernité de Montaigne – concept des plus vagues – est de nouveau posée. On pourrait même arguer que la pensée libérale moderne se donne en quelque sorte le point de départ de son histoire avec Montaigne. Ce cours sur la modernité de Montaigne a pour but de questionner le mythe d’une ontologie montaignienne (essence) et de rappeler que s’il existe bien une dimension philosophique dans les Essais, elle passe irrémédiablement et inévitablement par la matérialité d’un corps et est donc profondément existentielle. Le moi et le corps de Montaigne forment à la fois, de façon indissociable, les pôles et la convergence de son universalité. Nous partirons donc de ces deux notions pour voir comment l’hypersubjectivité de Montaigne est peut-être ce qui définit le mieux sa modernité face à un monde de plus en plus objectivé et globalisé. On a même récemment essayé de démontrer que Montaigne était l’inventeur des « blog », des « selfie » et de « tweeter ». La liberté du jugement, en dehors des écoles, est en effet souvent mise en avant dans les Essais afin de prouver que le sujet peut toujours comprendre le monde par lui-même.

Nous lirons les 13 chapitres du Troisième Livre des Essais et une dizaine d’autres chapitres des deux premiers livres afin de définir les contours de la modernité d’un texte comme les Essais. Nous aborderons notamment les notions de libre pensée, loi, justice, violence, vertu, éthique, vérité, mensonge, genre, introspection, empathie, amitié, amour, curiosité, imagination, altérité, vieillesse et mort à partir d’une lecture sociologique et philosophique des Essais.

Lors de notre séjour à Bordeaux, nous irons également visiter la célèbre tour du château de Montaigne. Nous consulterons également l’Exemplaire dit de Bordeaux à la Réserve de la Bibliothèque municipale de Bordeaux et étudierons le cénotaphe de Montaigne au Musée d’Aquitaine. Il faut en effet rappeler que Montaigne fut maire de Bordeaux de 1581 à 1585 : nous parcourrons donc la cité sur ses traces.

European Civilization

Amy Graves Monroe (Romance Languages and Literatures, SUNY: University at Buffalo) - European Civilization in Paris I
This course is a hybrid: at once an introduction to European Civilization since the late Middle Ages and an overview of French history. We will have two objectives: on the one hand, to master the historian’s craft; on the other, to integrate textual analysis with the discovery of a French history and culture. To do so, we will read historical documents and ‘classic’ texts, discuss and debate them in our meetings.

The thematic axis of the course is the question of observation and scientific instrument (autopsy, automata, telescopes, New World travel and anthropology, induction/deduction).

Arnaud Coulombel (Center in Paris) - European Civilization in Paris II
In this course, we will closely read and discuss a number of historical, philosophical, political and literary texts that have shaped the history of ideas in Europe. We will consider in particular social and political order of the Ancien Regime, the rise of secularization and the Enlightenment. Although we will concentrate on French texts, particular attention will be paid to French relations to other cultures, European (British, German, etc.) and beyond.

Kimberly Kay Hoang (Sociology) - European Civilization in Paris III
This course explores the history of European civilization during the nineteenth and twentieth centuries. We will explore historical, philosophical, political, sociological, and anthropological texts that shaped cultural and intellectual history in the modern era. We will pay particular attention to the cultural and political changes associated with capitalist modernity, the transformation of urban life, the problem with race and nation, shifting gendered relations, in the context of World War One and the Holocaust. While we will read broad European texts, the course will also reflect on the place of Paris as one of the great intellectual and artistic centers of European modernity.