Of Love and Family, States and Borders: Comparative Perspectives on Afro-European Couples and Families

 

Of Love and Family, States and Borders: Comparative Perspectives on Afro-European Couples and Families

De l’amour et des familles, des Etats et des frontières : perspectives comparées sur les couples afro-européens et leurs familles

Organized by Jennifer Cole (University of Chicago) & Violaine Tisseau (Institut des Mondes Africains)

Samedi 13 décembre 2014 de 9h45 à 18h00

A l'Université de Chicago, Centre à Paris, 6 rue Thomas Mann, 75013 Paris

Présentation :

Ces vingt dernières années, les Etats européens se sont sentis de plus en plus concernés par ce qui est communément appelé « mariages de convenance » (mariages blancs), c’est-à-dire des mariages contractés dans l’unique but d’acquérir la nationalité. La conséquence en a été que dans de nombreux pays, les mariages bi-nationaux sont aujourd’hui l’objet de l’examen et de l’intervention de l’Etat. A travers l’Union Européenne, la dernière décennie a vu passer un grand nombre de lois et de circulaires pour réglementer les mariages bi-nationaux, ainsi que l’émergence de collectifs politiques comme Les amoureux au ban public dont le premier objectif est de protéger les droits de ces couples. Au même moment, anthropologues et sociologues travaillant sur les pays du sud ont documenté une florissante économie transnationale de la parenté, amoureuse et sexuelle autour de ces relations bi-nationales, bi-culturelles et très souvent bi-raciales.

Cette journée d’études entend explorer les dynamiques politiques, sociales et culturelles des couples bi-nationaux, en examinant à la fois leur formation et leur fonctionnement quotidien. Afin de limiter notre champ d’enquête, et parce que ces couples soulèvent des enjeux de frontières raciales de façon très claire, nous nous concentrerons spécialement sur les couples euro-africains et la formation des familles. L’hypothèse première de cet atelier est que, en raison de l’intensité du contrôle des Etats, ces couples et ces familles constituent un lieu privilégié pour examiner à la fois les processus générateurs de métissage culturel et d’exclusion. En construisant ensemble des relations intimes au-delà de leurs différences, ces hommes et ces femmes redéfinissent aussi la nature de la race et du genre, brouillant et renforçant les frontières de classe et offrant de nouveaux horizons d’attente. Pourtant, les enjeux politiques actuels et la visibilité des mariages bi-nationaux contemporains tendent à occulter le fait que, par le passé, la surveillance des couples mixtes et de leurs enfants métis a aussi été caractéristique des administrations coloniales en Afrique. Ainsi, nous examinerons ce thème en prêtant attention aux manières dont ces dynamiques ont changé non seulement à travers l’espace mais aussi au fil du temps.

Argument :

Over the last twenty years, European states have become increasingly concerned with what are commonly referred to as “marriages of convenience” -- that is marriages that are contracted with the sole aim of acquiring citizenship. As a result, in many European countries bi-national marriages are today the object of extraordinary state scrutiny and intervention. Across the European Union, the last ten years have seen the passage of a veritable deluge of laws and circulars meant to regulate bi-national marriage, as well as the emergence of political collectives like Les Amoureux Au Ban Public whose primary aim is to protect the rights of bi-national couples. At the same time, anthropologists and sociologists working in various parts of the developing world have documented a flourishing transnational sexual, romantic and kinship economy around these bi-national, bi-cultural, and very often bi-racial relationships.   

This workshop seeks to explore the social, cultural and political dynamics of bi-national couples and families in terms of both their formation and their everyday functioning. In order to limit the scope of our inquiry, and because these couples raise issues of racial boundaries with particular clarity, we focus especially on African-European couple and family formation. The basic premise of the workshop is that because of the intense nature of contemporary state policing, these couples and families offer a privileged site through which to examine both generative processes of cultural mixing and exclusion simultaneously. As men and women come together to build intimate relationships across lines of difference, they also rework the nature of race and gender, blur and reinforce class boundaries, and make possible new horizons of expectation. Yet the current political stakes and visibility of contemporary bi-national marriage tend to occlude the fact that the policing of bi-racial couples and their métis children was once characteristic of colonial administrations throughout Africa as well.  Thus, we examine these issues with attention to the way these dynamics change not only across space, but also time.  

9 :50 : Accueil 

10:00-12:00 : Panel 1) Mixed Marriage and Métissage in Historical Perspective / Perspectives historiques sur les couples mixtes et le métissage

10-10 :20 Amandine Lauro (Brussels), « Love, Lust and the Colonial Making of Interracial Disorders: Afro-European Couples in the Belgian Congo”

10 :20 – 10 :40 : Francis Simonis (Aix en Provence), "Les couples mixtes coloniaux étaient-ils vraiment des couples ? L'exemple du Soudan Français."

10 :40 – 11 : Violaine Tisseau (IMAF), « Les horizons pluriels des couples mixtes et de leur descendance à Madagascar, pendant la colonisation (1896-1960) ».

Discussant: Catherine Coquery Vidrovitch (11-11:10) 

12:00-13:30 LUNCH / REPAS

13: 30-15:00: Panel 2) Regulating Love / Réglementer l’amour

13:30 – 13:50 : Hélène Neveu Kringelbach, Oxford University, “The paradoxes of ‘parallel lives’: Immigration policy and transnational polygyny between Senegal and France.”

13 :50 – 14 :10 : Anne Lavanchy, Université de Neuchâtel, Suisse, "Regulating the nation in registry offices: Love, Marriage & Racialization in Switzerland"

Discussant: Jennifer Cole (14:10 – 14:20) 

15:00 -15:30 : Coffee Break / Pause

15:30 - 17:30: Panel 3) Mixité and New Horizons / Mixité et nouveaux horizons

15:30 – 15:50: Christian Groes Green, Roskilde University, “Appreciated or exploited? The moral grammar of intimate exchange, gender and patronage in African-European relationships in Maputo, Mozambique”

15:50 – 16:10: Altaïr Despres, Musee du Quai Branly, "Carrières d'artistes contemporains africains au prisme de la conjugalité Nord-Sud. Penser les transactions culturelles intimes"

16:10 – 16:30 : Julie Kleinman, Oberlin College, ““L’homme de l’aventure” and “la fille d'Amiens”: Encounters at the Gare du Nord”

Discussant: Maurice Bloch (16:30-16:40)

Conclusion (17:30 – 17:45)